Cluster of childhood cancers in Vincennes, France, and role of the Scientific Committee from 2001 to 2006 : experts face social expectations - Archive ouverte HAL Access content directly
Journal Articles Bulletin Epidémiologique Hebdomadaire - BEH Year : 2007

Cluster of childhood cancers in Vincennes, France, and role of the Scientific Committee from 2001 to 2006 : experts face social expectations

Regroupement de cancers pédiatriques à Vincennes, rôle du comité scientifique de 2001 à 2006 : une confrontation entre les attentes sociales et l'expertise scientifique

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Martine Ledrans
Roland Masse
  • Function : Author
Philippe Quénel

Abstract

Following the report in 1999 of a cluster of cancers in children attending a school built on an old factory site, epidemiologic and environmental studies initially ruled out a possible link between these cancers and the attendance of the school. In May 2001, the notification of new cases generated a state of crisis. A Scientific Committee (SC) gathering 16 national experts was brought together. The purpose of this article is to analyze its work, the difficulties encountered in particular in its relations with the parties involved and the lessons learnt. The SC's missions were to examine the questions raised by the population, to analyze the results of investigations that got under way and to propose and carry out the necessary studies. In 3 years, the SC carried out important work of expertise on many epidemiologic and environmental studies. The hiatus existing first of all between social expectations and the scientific approach, the communication gap with the stakeholders and the lack of resources constituted the principal difficulties encountered by the SC. However, as time went by, a positive interaction was established between the SC and the stakeholders, in particular with the population. The SC recommends, in such situations, to bring into play a joined up mechanism of expertise and decision, light and reactive, integrating all the stakeholders as soon as possible.
Suite au signalement en 1999 d'un regroupement de cancers chez des enfants fréquentant une école bâtie sur un ancien site industriel, les études épidémiologiques et environnementales écartent dans un premier temps un lien possible entre ces cancers et la fréquentation de l'école. En mai 2001, le signalement de nouveaux cas génère une situation de crise. Un Comité scientifique (CS) regroupant 16 experts est réuni. L'objectif de cet article est d'analyser son travail, les difficultés rencontrées notamment dans ses relations avec les parties prenantes et les enseignements tirés. Les missions du CS étaient d'examiner les questions de la population, d'analyser les résultats des investigations engagées et de proposer et suivre les études nécessaires. En trois ans, le CS a effectué un travail conséquent d'expertise de nombreuses études épidémiologiques et environnementales. Le hiatus existant initialement entre les attentes sociales et la démarche scientifique proposée, le déficit de communication avec les parties prenantes, le manque de moyens constituèrent les principales difficultés rencontrées par le CS. Cependant, au fil du temps, une interaction positive s'est établie entre le CS et les parties prenantes, la population notamment. Le CS recommande, dans de telles situations, de mettre en oeuvre des dispositifs articulés d'expertise et de décision, légers et réactifs, intégrant dès que possible toutes les parties prenantes.
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Dates and versions

ineris-00963063 , version 1 (21-03-2014)

Identifiers

Cite

Martine Ledrans, Benoît Hazebrouck, Jacqueline Clavel, Pascal Empereur-Bissonet, Christian Cochet, et al.. Regroupement de cancers pédiatriques à Vincennes, rôle du comité scientifique de 2001 à 2006 : une confrontation entre les attentes sociales et l'expertise scientifique. Bulletin Epidémiologique Hebdomadaire - BEH, 2007, 7-8, pp.57-59. ⟨ineris-00963063⟩
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